You are currently browsing the tag archive for the ‘thee’ tag.

Banner Vegan Month of Food 2013

VeganMoFo 2013

It’s that time of year again: VeganMoFo has returned to your homes! And what could be better than a Vegan Month of Food than to revive this blog? If there’s any life left in it, some good food should do the trick ;)

Carnegie's Cottage

Today I had lunch in an ‘ordinary’ restaurant called Carnegie Cottage, located in the beautiful rural area of Hoge Veluwe. We were celebrating my mother-in-law’s birthday and it was her treat. When she called a few days in advance to make reservations, she didn’t only ask whether they’d be able to provide something vegan, she was bold enough to request I’d have a choice! Wow, who doesn’t want a MIL like that? :D As the restaurant assured her that would be no problem at all, I was excited to see what I’d get!

Carnegie’s Cottage restaurant “review”

So, how was it?

Carnegie Cottage certainly didn’t disappoint me: there were two vegan options for me to choose from. Which I couldn’t… so I took both!

My vegan lunch at Carnegie's

Yes, there’s a bite taken out of that sandwich ;) My nephew who was hungry! There’s celeriac soup and a salad with green asparagus and chantharelle mushrooms. On the side some Waldkorn bread and a vinaigrette made of superior olive oil. It looks good, don’t you think? It was delicious! Both soup and salad tasted of fall, bearing the full flavours of their ingredients. Needless to say I enjoyed my lunch very much.

Hit or Miss?

It’ll come as no surprise that I do want to recommend this restaurant to vegans. I especially like that the staff immediately knew what veganism entails and was easy about getting me something plant-based. AND that was no empty promise — which has happened to me a few times. Carnegie’s Cottage has a pension as well so maybe I’ll go and stay there for the weekend sometime! It’s really a gorgeous area, especially suitable for outdoor recreation. But there’s cultural heritage to be found in Hoge Veluwe National Park too. Just perfect!

As a bonus they’ve got a special tea menu as well! I have no choice but to go back now because I only got to try two today: sencha lemon and sencha cactus & fig. Who doesn’t want to enjoy nice ‘cuppa’ like this?

Sencha lemon green tea at Carnegie Cottage

And an even bigger bonus… there’s a cute Carnegie Cat! So friendly that when I tried to photograph her on the table where she lounged, she immediately jumped off to say hi. :D Alas, as we’re kindly requested not to feed her we have no way of knowing whether she likes to eat vegan too. ;)

The red cat of Carnegie Cottage

Did YOU do anything special this Sunday?

Vegan MoFo button 2013VeganMoFo brings you a Month of Vegan Food. Bloggers all around the world share their favourite recipes, mouthwatering food pics, quick cooking tips, nutritional info and anything else food related to show that vegan living is awesome. It’s the best choice for animals (dûh), our planet and people! Check out the blogroll and drool… Or better yet: join us!


Beth Fish Weekend Cooking logoThis Weekend Cooking post is a hotchpot of food-related topics that have been left stewing the past weeks. I’m focussing on bentos and swaps.


Bento making has gotten a bit neglected lately; the following, hastily filled boxes are the only lunches I have to share.

Buckwheat Pancake Bento #205

Buckwheat Pancake Bento #205

Rabbit food:

  • buckwheat pancakes from Vega Dutchie (which I found too gritty, even more when eaten cold like this)
  • cranberries
  • Lithuanian dried plum “cake”
  • treacle for pancakes in the small container
  • cucumber
  • corncob
  • carrot-cabbage salad with walnuts

MiL Bento #206

MiL Bento #206

The brown rice with ratatouille in the round blue thermos is a leftover from dinner at my mother-in-law’s the night before. The small lock & lock box contains red cabbage coleslaw with apple, raisins and an orange dressing. Two sandwiches in the butterfly bag and clementines for dessert.


I’ve recently discovered swap-bot. What I don’t like about that other random mail-exchange ‘program’ Postcrossing is that I often put a lot of thought in what I write on a card, but get the shortest messages in return. Also, although I receive awesome postcards every once in a while, many people send free ad cards or touristy multi-views, both of which don’t interest me. On Swap-bot on the other hand there’s themes you can choose — and people that really like to write! A trip down memory lane as I was a fervent penpal when I was young. So thanks to Uniflame for reacquainting me with S-B! :)

Now what does this have to do with food? I hear you think. Well, the first two swaps I joined are food ’n drink-centered.

Tea For You And Tea For Me, What’s Your Resolution?

Tea for You and Tea for Me, What's Your Resolution? swap

For the easy Tea For You And Tea For Me, What’s Your Resolution? trade we had to send three bags of tea to our partner plus a note revealing our resolutions for 2013. I don’t do New Year’s resolutions, but I have things that I’d like to achieve this year concerning my health. So I shared those.

Tea for You and Tea for Me, What's Your Resolution? swap

Now the assignment may originally have been quick and easy, it wasn’t as simple as it seemed… My partner Barsook likes green teas — how was I supposed to choose only three??? So I sent her a whole bunch. :)

Tea for You and Tea for Me, What's Your Resolution? swap

Myself, I was pampered with five teas in a lovely decorated envelope: pure rooibos red tea, earthy vanilla scented rooibos, Tulsi sweet rose, apricot vanilla crème and jasmine green. But I won’t tell what JessicaLynn1978’s resolution is!

Tea for You and Tea for Me, What's Your Resolution? swap

Lovely Vegan Dinner Recipe Swap

Recipe cards seem to be common in the States, but not here in Holland. I very much like the concept though! So I joined the Lovely Vegan Dinner Recipe Swap in which I had to share a virtual meal via recipes for a starter, main course and dessert. All animal-free. Luckily it was okay to make your own recipe cards as long as they had the standard format of approximately A5. So these are the ones I made for lob.

Recipe cards for Vegan Dinner Recipe swap

The recipes that travelled on these are:

Vegan Dinner Recipe swap

Now I got the most AWESOME package from long-time veggie Seaglass! She put a lot of effort in making my parcel extra special — she’s the sweetest!

Vegan Dinner Recipe Swap package from seaglass

There’s recipes for:

  • vegan ‘blue cheese’ dressing
  • potato, sorrel & watercress soup
  • quinoa salad with tofu
  • tofu with snow peas and lemon lime vinaigrette
  • spicy polenta with chili paste
  • Lisa’s vegan zucchini carrot muffins
  • chocolate upside down pudding cake

I have no idea where to start! :D I guess it won’t be the soup though since I have to find out first where to get sorrel (zuring). Any ideas, Dutchies? Should I just go and pick some in the fields? I’m a little afraid of catching tetanus from dog or fox pee… :\

Seaglass also included some empty recipe cards for me to use and a load mouthwatering vegan candy bars — those are hard to get over here! And a packet of California powdered chili for me to compare to its Dutch counterpart: American recipes containing chili somehow always get too hot; even though I can usually handle heat.

I LOVE the paper Lisa (Seaglass) wrote her letter on: it has a heron! So cute!

That’s it for me now. Do you have some foodie news to share for Weekend Cooking?

The book
I’m still reading part 3 of I Am a Cat by Natsume Sōseki, a Japanese classic from 1907.

The tea
I’m drinking some Chung Hao Jasmine in original Japanese tea cups made from Arita porcelain. This Chinese tea is also a classic.

The comfit
With my book and tea I’m relishing the #1 award winning Dutch bonbon of 2009: ‘bullet’, by Visser Chocolates. It’s a luxurious cherry flavour, with a soft mochi-like filling at bottom.

Thursday Tea buttonDo they go together?
The protagonist of my book is (obviously) a cat and I don’t see it drinking tea, but its master Sneaze could definitely be enjoying this classic beverage during the many languishing hours in his study or on the veranda. In the early 1900’s Chinese tea had been an imported product in Japan for many centuries.

The cat is a sweet tooth and likes mochi… so the candy is perfect too! And look at those gorgeous colours: all gold, green and burgundy red in the glow of a soft winter sun!

Thursday Tea is a fun meme for tea loving readers, hosted by Birdbrain(ed) Book Blog.

Thursday Tea is a fun meme for tea loving readers, hosted by Birdbrain(ed) Book Blog. I might not participate every week (so no need to worry ;) but I would like to every once in a while! To play along, all you need is some tea, a book, and the answers to these questions:

  • What tea are you drinking (and do you like it)?
  • What book are you reading (and do you like it)?
  • Tell us a little about your tea and your book, and whether or not the two go together.

The tea
I’m drinking organic green tea with ginger and lemon. Spicy! Because it’s cold outside: it has been snowing for the first time this winter :) It’s a Dutch brand, Piramide, using Vietnamese green tea from around Suoi Bu village. It is perfect for days like this.

The book
I’m reading The Gargoyle by Andrew Davidson for my online bookgroup, the Boekgrrls. I can’t say much about it yet because I’ve only just begun and I like to know as little as possible about a book before I start… One thing I found out yesterday though is that one of my teenage idols, Simon Le Bon, has read it as well — and it was his disappointment of 2009 :\

Do they go together?
Yes, definitely! You only need to look at the picture to see that even the colours match ;) GOLD & hot! Since the tea is spicy it warms me up quite thoroughly; the ginger having a ‘bite’. This all fits with the beginning of my book, in which the protagonist causes a terrible car accident, getting horribly burned… Fire, heat and pain. Yes, I winced while reading :\
The cup I’m drinking from is one of my favourites, Arito ceramic from Japan. I’ve got a whole set of these :)

There’s also a thematic relation to tea as a water based drink. Of course burn victims dehydrate enormously, so they need a lot of fluids. And the title, The Gargoyle, refers to a grotesque carved stone with a spout designed to convey water from a roof and away from the side of a building. The term originates from the French gargouille, originally ‘throat’ or ‘gullet’; cf. Latin gurgulio, gula, and similar words derived from the root gar, ‘to swallow’, which represented the gurgling sound of water (according to Wikipedia). I admit that this is a bit far-fetched and would make all teas appropriate if taken seriously. I just thought you might find the information interesting ;)

Obviously I am not used yet to my new routine of working at home on Thursdays — I started making a bento last night! And did I have some good foodies to put in it… YUM! But when I remembered I stopped and went to do other things (like blogpost my third book review for the What’s in a Name challenge), so today’s bento is a small one. It’s a pity I can’t name it #77.5! LOL

We tried out some new Japanese take-away — Dutch readers might think I mean Tiny Tokyo which can be found at train stations but noooo, we went to Maneki, which seems to be a new branch of Kyushu, our favourite local restaurant. And I managed to save 1 avocadomaki (avocado sushi) and 1 tamagomaki (Japanese omelet) each, alongside some seaweed salad known as chuka wakame (わかめサラタ).

I LOVE that salad — I wish I could make it myself! But it is really hard to find the exact recipe, let alone kuki wakame: the stems and ribs of wakame seaweed that are the main ingredient. I’ll have to wait until an acquaintance is going to Japan again so I can put in a request! According to the great (Dutch) Tokowijzer weblog the correct name for this salad would be chuka kuki-wakame. “Chuka” meaning ‘Chinese way’ btw, because of the typical Chinese ingredients.

I have read somewhere that most Japanese restaurants in Holland/Europe buy this salad prefab… I wonder if that is true.

But I am getting side-tracked. The rest of bento #77 contained radish flowers, a cucumber divider, some runner beans and a soy fishy that Katie and Anita brought me all the way from Japan. In the lower tier there are also a small shalot ‘fan’ and a ball of dark miso to make miso soup. Next to it in the container you can see a tiny piece of black stuff: that is fueru wakame: dried leaf of wakame seaweed, which will swell enormously when soaked in hot water. The beans, onion and some radish also went into the soup.

All this talking about kuki wakame made me think of kukicha, or ‘takkethee’ (‘twig tea’) as we call it. I am going to make myself a pot RIGHT now! Strange how a small bento like today’s can result in such a long post like this… ;)

Een belangrijk onderdeel van mijn hamsteruitdaging zijn UCO’s: Unidentified Cooking Objects. Daarmee bedoel ik producten die ik moeilijk kan verwerken omdat ik niet weet wat je ermee moet doen — of zelfs wat het is! Vaak komt dat doordat er geen instructies zijn… of in een voor mij onbegrijpelijke taal :) Dat vraagt om research en daardoor blijft het liggen ;)

Zo ook mijn ochazuke. Maar nadat ik dit kleurrijke pakje uit mijn kast enige tijd geleden had geïdentificeerd, heb ik het in juni eindelijk uitgeprobeerd!

Een zakje ochazuke (of chazuke) bevat gesnipperd zeewier met kruiden en verpulverde rijstcrackers dat je bij een restje rijst doet en overgiet met sencha (groene thee). Een soort Japanse cup-a-soup ;)

Helaas smaakte het niet erg geweldig als hoofdmaaltijd; we vonden het nogal flauw. Maar dat is vast mijn eigen schuld omdat ik het met een kliekje Thaise pandanrijst maakte in plaats van witte rijst of Japanse sushi. En ik moet bekennen dat de houdbaarheidsdatum al een half jaar (!) was verlopen, dus misschien is de smaak gewoon vervlogen! :\ Ik heb nog 2 porties over: volgende keer doe ik er een beetje miso of dashi door (geen thee, er zit toch al theepoeder in) en gebruik ik zéker een betere rijst. Ja hoor, dat durf ik best met zo’n zakkie over datum ;)

Recept ochazuke per portie (zakje 6 gram): 100 gram, liefst warme, gare rijst en 150 ml kokend water, (Japanse) groene thee of dashi (Japanse bouillon). Yes, that’s really all folks :)

Ochazuke is dus eigenlijk ‘koken met kliekjes’. In Kyoto heet het trouwens bubuzuke, zoals een geisha daar opeens geiko heet. Wanneer iemand uit die stad je vraagt of je bubuzuke wilt eten, kun je dat opvatten als beleefd verzoek om te vertrekken: je bent als gast te lang blijven plakken! :-o

Maar jullie hoeven niet weg, hoor ;) Stay tuned voor de laatste blogpost over juni’s hamsteretappe; ook dat was een UCO!

Het was veel beter weer dan vorig jaar, deze eerste pinksterdag waarop de Japanmarkt in Leiden plaatsvond. We hebben met onze vrienden genoten van de stadspicknick onder begeleiding van de taiko kids (drummers). Naast ons zat een groepje ‘cool kids‘ in trendy Tokio kleding, waaronder een heuse blauwgejurkte Alice in Wonderland. Zie de fotoset van ons uitje op mijn Flickr-pagina :) Deze ‘Alice’ had bovendien een soort van bento bij zich ;)

Zelf brachten we een pastasalade, auberginesmeersel en mediterane AH-quiche mee. Onze vrienden zorgden voor Amé, broodjes en fruitsalade. No need to tell you we had a great lunch! :)

Toen we uitgegeten waren gingen we naar de markt op het Rapenburg, waar we halverwege de butoh processie tegenkwamen. Dit was geweldig! De Hollandse dames in paarse kimono’s op rode klompen vond ik wel erg bedacht, maar de dansers zelf maakten alles goed. De hoofddanser (in rood) is Atsushi Takenouchi en ze werden begeleid op ‘trom’ door Hiroko Komiya. De optocht was een project van Fields of Wonder, dat op 4, 5 en 6 juni de — gratis — voorstelling Luchtruim in Leiden organiseert. Ziedaar een nieuwe tip van Gnoe ;)

Er waren meer kraampjes op de Japanmarkt dan vorig jaar (zoals viel te verwachten omdat dit jaar 400 jaar Japans-Nederlandse handelsbetrekkingen wordt gevierd), maar ik heb niet veel gescoord. Toch ben ik érg gelukkig met mijn nieuwe first flush sencha thee :)) en ik heb ook een schattig papieren lampionnetje met sakura-print gekocht — voor als we volgend voorjaar een hanami-feestje geven ;) Kawaii!

En het mag niet onvermeld blijven: we besloten de dag op het terras bij Huis de Bijlen met heeeerlijke groentekroketjes!

Net als vorig jaar ga ik komende zondag naar de Japanmarkt in Leiden. Voor het Sieboldhuis op het Rapenburg staan kraampjes en her en der vinden activiteiten plaats. Eerst is er picknick in het Stadspark, dus dat is een goed excuus om wat bento’s mee te nemen! Een van de kookgrrls mailde me net een pastasalade recept waarvoor ik alle ingrediënten toevallig al in huis heb, dus die gaat sowieso op het menu :) Leuk om onze vrienden mee te verrassen! Wel jammer dat mijn picknickbentobox na hanami in het Amsterdamse Bos is gesneuveld :(

Vorig jaar was het best wel koud en winderig (dat valt op de foto’s te zien), en de markt zelf viel me ook wat tegen. Toch heb ik toen leuke dingen gescoord: het matchapoeder waar ik al zo lang naar op zoek was (voor matchacake), lekkere first flush senchathee (in blik), een bijzonder theeblikje in herfstkleuren, mooie kaarten van de Paul van Riel fototentoonstelling in het Sieboldhuis en een boekenlegger met Japanse dame. Met andere woorden: ik heb best wel weer zin om te gaan! Helemaal omdat de weersverwachting top is en het programma door 400 jaar Japans-Nederlandse handelsbetrekkingen uitgebreider is dan vorig jaar. Een leuke invulling van eerste pinksterdag :) Waarmee zal ik nu weer thuiskomen?

Homemade matcha cake
Eindelijk heb ik mijn eerste matcha-experiment uitgevoerd! Ik wilde al heel lang iets bakken met deze groene poederthee (die eigenlijk is bedoeld voor Japanse theeceremonies), maar eerst moest ik het ergens zien te scoren en daarna een goede gelegenheid vinden om ermee aan de slag te gaan. Die deed zich voor bij onze laatste Twin Peaks Marathon sessie! Voor onze eerste bijeenkomst van 2 jaar geleden experimenteerden we met de originele Twin Peaks Cherry Pie waarvoor we Crisco nodig hadden en speciale zure kersen, zodat dit een toepasselijk moment leek voor een cake met bittere groene thee en zoete witte chocolade. Loopt het water u al in de mond? :) De foto bewijst dat het bakexperiment lukte en neem maar van mij aan dat-ie ook lekker was :) Dank dus aan La Tartine Gourmande voor het recept.

Wat zal ik volgende keer eens proberen te maken met mijn groene poederthee? Wie het weet mag het zeggen! En er kan ook worden nagedacht over een nieuw filmproject :)

witte bloesem


Gisteren hebben wij hier ons eigen Hanami gevierd: het feest van het ‘bloesem kijken’. In Japan wordt dat jaarlijks gevierd als de kersenbloesem bloeit. Wanneer dat moment precies is (eind maart-begin april), wordt nauwlettend in de gaten gehouden via speciale sakura-voorspellingen na het weerbericht en op websites. Als het zo ver is trekt heel Japan naar buiten om met vrienden en familie of collega’s te picknicken onder de kersenbloesem. De bloesem is maar kort op zijn top en staat daarom symbool voor de vergankelijkheid van de schoonheid en het leven.


Het bloesemkijkfeest werd voor het eerst genoemd in de oudste roman van Japan Genji monogatari (The Tale of Genji), van Murasaki Shikibu, ongeveer uit het jaar 1000. Een groot deel van dit (superdikke) boek heb ik in 2005 gelezen en daar ben ik blij om want ik herken daardoor veel in modernere Japanse literatuur, zoals boeken van Haruki Murakami of Taichi Yamada (welke auteurs ik graag lees). Maar dit terzijde.


roze bloesemWij hebben de mazzel dat we in een groene wijk van Utrecht wonen en omringd zijn door bloesembomen. Helaas zijn er afgelopen jaar een paar gekapt vanwege bomenziekte, maar daarvoor zijn andere (kleinere roze) in de plaats gekomen. We keken dus vol verwachting uit naar het moment dat alles hier in volle bloei zou staan. En deze week is het zo ver! Wat heerlijk dus dat we dit weekend mooi weer hebben, zodat we een Hollandse Hanami konden vieren in het park. Dat moest wel een beetje in Japanse stijl, dus met toepasselijke gerechten in de kleuren van kersenbloesem (roze en wit, groen voor het blad en bruin van de stam).

De picknick

alles voor de picknickOm te beginnen hebben we het traditionele dango gemaakt, gestoomde balletjes van rijstemeel, kersensmaak en teriyakisaus. We hadden het nog nooit gegeten en wisten dus niet wat we daarvan konden verwachten. Ehm, hoewel ze naar ons idee wel zijn gelukt vonden we het eigenlijk niet te eten : De roze leken op grote hompen supertaaie kauwgom! Brrr, niet opgegeten dus. Tja, ieder bakavontuur kan mislukken. En gelukkig hadden we nog andere lekkere dingen!

Heerlijke Hollandse frambozen, de black bottom cupcakes (ze smaken nog prima als ze uit de vriezer komen :), edamame oftewel gekookte sojabonen in de peul met zeezout (yummy), wasabi-erwtjes en sojacrackers, en Aziatische Sky Flakes toastjes voor de paddestoelen-cashewnotenpaté, een recept met silken tofu dat we een aantal jaren terug in Toronto hebben gescoord.

de picknickTe drinken hadden we genmaicha thee en prosecco wijn met biologisch zwarte-bessensap, een soort kir royale dus :)

Komende week komt er weer regen en wind, dus dan zal alle bloesem wel snel weg of lelijk zijn. Wat een geluk dat wij er nu volop van hebben genoten!

Gnoe goes ExtraVeganza!


Currently grazing

Challenge logo

Gnoe herding...