You are currently browsing the tag archive for the ‘paul auster’ tag.

Cover StrangersI notice I’m recommending Strangers (Ijintachi to no natsu or 異人たちとの夏) by Taichi Yamada a LOT. Other readers’ feelings are mixed — some love it as much as I do, others find it disappointing. I read it in 2005 and immediately wrote an extremely enthusiastic email to my online bookgroup, the Boekgrrls. For now I am just going to recycle my Dutch review here on Graasland, but I hope to get around to translating it in English sometime! Maybe after I have finished my current read: Be With You by Takuji Ichikawa — which reminds me of Strangers. I don’t know why I’m thinking about Yamada’s book so much these days, I also wrote about it relating to my first ‘Hello Japan!‘ mini mission… I even feel like re-reading Sttrangers, something I really never do.

*** The following text is (mostly) in Dutch but you’ll find some English recommendations by famous authors at the end! ***

Ik heb weer een boek gelezen waarvan ik zeker weet dat hij hoog eindigt in mijn top-10 van dit jaar: Strangers, van Taichi Yamada. Een PRACHTIG boek! Het is mooi geschreven, spannend en ontroerend. Het is me lang niet gebeurd dat ik in de trein bijna zat te huilen…

Het is een slim concept: Hideo Harada, tv-scriptschrijver, verloor op 12-jarige leeftijd zijn ouders maar komt 36 jaar later een stel tegen dat sprekend op hen lijkt — even oud als zijn ouders toen ze verongelukten. Niet alleen is dat intrigerend, spannend (‘wat is hier aan de hand?’) en ontroerend, maar ook een erg aantrekkelijke gedachte voor lezers die zelf geen ouders meer hebben. Toch krijg je nooit het idee dat het een verkooptruc is: het is gewoon een mooi, integer verhaal.

Om jullie een indruk te geven hierbij een citaat over ouderschap:

They were there for me, and though by all appearances they spent the day between my visits busy with their own work and play, it seemed quite possible that all time other than the time they spent with me was for them a void in which neither of them actually existed.

Voor veel kinderen bestaan de ouders niet (meer) wanneer ze uit hun blikveld verdwenen zijn.

Ik wens te geloven dat dit de verhaal de schrijver werkelijk is overkomen :-) Niet voor niks lijkt de achternaam Harada sprekend op die van auteur Yamada en schreef hij verschillende filmscripts. Maar ik zeg ‘wens’, want werkelijk geloven doe ik het natuurlijk niet. De suggestie vind ik daarentegen geweldig. Dat Taichi Yamada verder maar weinig romans schreef draagt aan die illusie bij. Strangers is in ieder geval de enige die in het Engels vertaald is: in 2003, 26 jaar na uitkomen.

In de flaptekst wordt het boek vergeleken met Paul Auster en Haruki Murakami. De vergelijking met Paul Auster komt volgens mij door de vlotte, filmachtige stijl. Het verhaal leest als een trein — een echte pageturner. En dat hebben beide ook gemeen met Murakami; die schrijft (be)vreemde verhalen die je bij de kladden grijpen en meesleuren. Zijn hoofdpersonen zijn bovendien vaak enigszins passieve, geïsoleerde ‘einzelgangers’ die bovennatuurlijke dingen meemaken met onbekenden — strangers.

De titel van het boek, Strangers, slaat volgens mij op het idee dat het niet altijd logisch is wie vreemden en wie bekenden zijn. Het verhaal bevat verschillende aanknopingspunten. Als Hideo op bezoek is geweest bij zijn (vermeende) ouders nodigen ze hem opnieuw uit met de woorden

Don’t be a stranger, now.

En doordat deze vreemden zo op zijn ouders lijken, voelt hij zich geweldig vertrouwd bij hen — zo veilig heeft hij zich sinds zijn kindertijd niet meer gevoeld. Van zijn eigen ouders zou je kunnen zeggen dat ze vreemden zijn omdat ze op zijn twaalfde overleden – en in hoeverre ken je je ouders als kind op die leeftijd? Hideo is vervreemd geraakt van zijn eigen vrouw en zoon, terwijl een collega hem misschien het meest na staat van alle anderen. En dan de buurvrouw uit zijn flatgebouw, Kei: ook een vreemde die in enkele dagen volledig met zijn leven verweven is.

Tja, voor mezelf heb ik nog wat notities gemaakt maar die verklappen wellicht teveel of zijn juist te nietszeggend voor jullie ;-) Het moge duidelijk zijn dat ik dit boek van harte aanbeveel als spannend, lekker-weglezend kwaliteitsvoer of zoiets ;-) Dit boek is een parel! Lof dus ook voor de vertaler: Wayne P. Lammers, want zonder hem had ik er nooit kennis van genomen en het is zijn taal. Nu allemaal naar de boekhandel om Strangers te kopen, zodat Yamada’s roman uit 1992 ook vertaald zal worden! Ik denk dat ik voor het eerst van mijn leven maar eens een bedelbrief aan de uitgever moet schrijven :-)

Groet, Gnoe

PS. Voor wie mij nu nog niet gelooft typ ik hier bij hoge uitzondering nogmaals de aanbevelingen van twee gewaardeerde schrijvers over.

David Mitchell:

Highly recommended. A cerebral and haunting ghost story, which completely wrong-footed me.

Bret Easton Ellis:

An eerie ghost story written with hypnotic clarity: quickly paced, intelligent and haunting with passages of acute psychological insight into the relationship between children and their parents, which is also what makes this fascinating book so moving.

This week’s Booking through Thursday asks everyone to share their Mt. TBR. Well, here’s mine!

As you can see my Mount To Be Read contains 14 books. 14? Not 15? No, better look closely and count again! :)

From top to bottom, small to large:

  • Away (Amy Bloom)
  • The Yiddish Policemen’s Union (Michael Chabon)
  • Travels in the Scriptorium (Paul Auster)
  • The Brooklyn Follies (Paul Auster)
  • Drivetime (James Meek)
  • Dead Air (Iain Banks)
  • The China Lover in Dutch (Dromen van China, Ian Buruma)
  • Butterfly in the Wind in Dutch (Vlinder in de wind, Rei Kimura)
  • Dreaming Water (Gail Tsukiyama)
  • The Language of Threads (Gail Tsukiyama)
  • The Street of a Thousand Blossoms (Gail Tsukiyama)
  • The Mapmaker’s Wife (Robert Whitaker) — just starting this one
  • The Wasted Vigil (Nadeem Aslam)
  • The Gargoyle (Andrew Davidson)

This stack shows what you might consider my ‘priority reads’. I have some more books lounging unread in several spots in my home, like The Chosen (Chaim Potok) and Grapes of Wrath (John Steinbeck). Hm, I really should put those higher on the list since they are part of several personal reading challenges ánd they are Bookcrossing books that like to travel!

But wait a minute… where are Revolutionary Road and Easter Parade by Richard Yates???

Good thing Booking Trough Thursday made me check my Mount! I guess I I have some rearranging to do — I don’t think my (literal) bookshelf will hold any more copies without coming off the wall.. So, bye for now!

BAFAB book: La petite fille de Monsieur Linh

Books I’ve read this year… (2008)
Een plaats voor wilde bessen (Jagodnye mesta / Wild Berries), Jevgeni Jevtoesjenko (ring)
The Golden Notebook, Doris Lessing (challenge book) reading along with online experiment!
De jacht op het verloren schaap (Hitsuji o meguru bōken / A Wild Sheep Chase), Haruki Murakami
Obasan, Joy Kogawa
Isaac Israels in het ziekenhuis, Merel van den Nieuwenhof
Meneer Pip (Mister Pip), Lloyd Jones (ring)
Let Them Call It Jazz, Jean Rhys
Het kleine meisje van meneer Linh (La petite fille de monsieur Linh), Philippe Claudel
The Teahouse Fire, Ellis Avery
De liefde tussen mens en kat, W.F. Hermans
Na de aardbeving (Kami no kodomotachi wa mina odoru / After the Quake), Haruki Murakami (re-reading)
Ik heet Karmozijn (Benim adim kirmizi / My name is red), Orhan Pamuk
Met de kat naar bed (Travels with my cat), Mike Resnick
Jennie, Paul Gallico
Anna Boom, Judith Koelemeijer
Possession, A.S. Byatt (challenge book)
The gathering, Anne Enright
The amazing adventures of Kavalier & Clay, Michael Chabon (challenge book)
Het vergeten seizoen, Peter Delpeut
Kermis van koophandel: de Amsterdamse wereldtentoonstelling van 1883, Ileen Montijn (non-fiction)
I haven’t dreamed of flying for a while, Taichi Yamada
The truth about food, Jill Fullerton-Smith (non-fiction)
Pnin, Vladimir Nabokov (challenge book)
New York Trilogy, Paul Auster (challenge book)
Migraine voor Dummies (non-fiction)
The bone vault, Linda Fairstein
In Patagonië, Bruce Chatwin (challenge book)
De thuiskomst, Anna Enquist
Dagboek van een poes, Remco Campert
On Chesil Beach, Ian McEwan

I sent one of this year’s favourites to my dear friend Loes for BAFAB week = Buy A Friend A Book. It’s Phillippe Claudel’s Het kleine meisje van meneer Linh (La petite fille de monsieur Linh), shown in the picture above. If you haven’t read it yet, you need to — now!

Personal challenges for 2008
ETA: prolonged into 2009, 2010
Read 12 books of 13 of the longlist of the Dutch election for Best Foreign Book that were already on my wishlist:

The Corrections by Jonathan Franzen
✔ The Amazing Adventures of Kavalier and Clay by Michael Chabon
The Pillow Book by Sei Shonagon
Possession by A.S. Byatt
The Remains of the Day by Kazuo Ishiguro
✔ New York Trilogy by Paul Auster
The Sea, the sea by Iris Murdoch
In Patagonia by Bruce Chatwin
The Golden Notebook by Doris Lessing
To Kill a Mockingbird by Harper Lee
✔ Pnin by Vladimir Nabokov
The Grapes of Wrath by John Steinbeck
The Chosen by Chaim Potok

With 6 books read in 2008 I’m right on track :)

I also had my own Bookcrossing museum challenge: I visiting 6 exhibits in 2008/2009 and releasing appropriate books. Those exhibitions were not random but followed a lecture course I took. I posted about them in Gnoe’s Museumlog (sorry, it’s in Dutch).

Special rings and challenges I participated in this year…
Special rings & rays
De Aziatische boekendoos

Challenges
The SIY (Set It Yourself) Challenge, 3rd edition. Ibis3 made us a nice challenge page on which you can see that I completed my mission in time!
The SIY (Set It Yourself) Challenge, 6th edition. The challenge page will tell you that I succeeded again!

Bookcrossing Four Seasons Release Challenge with a total of 14 books:

  • 3 books in spring
  • 3 books in summer
  • 2 books in autumn
  • 6 books in winter

Last but not least…

Find my releases on Gnoe’s Bookcrossing Releases map!

I promised to write about my 2008 reading challenge. I’ll do it in English because I want this post to be available to international readers.

My challenge is to read 12 of 13 titles from the longlist of the Dutch election for Best Foreign Book that were already on my wishlist. So I will choose twelve books out of the next listing:

The Corrections by Jonathan Franzen
The Amazing Adventures of Kavalier and Clay by Michael Chabon read in 2008
The Pillow Book by Sei Shonagon

Possession by A.S. Byatt read in 2008
The Remains of the Day by Kazuo Ishiguro read in 2009
New York Trilogy by Paul Auster read in 2008
The Sea, the sea by Iris Murdoch
In Patagonia by Bruce Chatwin read in 2008
The Golden Notebook by Doris Lessing read in 2008
To Kill a Mockingbird by Harper Lee read in 2009
Pnin by Vladimir Nabokov read in 2008
The Grapes of Wrath by John Steinbeck read in 2009

The Chosen by Chaim Potok

Up until now I’ve read three of them and handling the fourth so I’m not reaching my target of one book a month ;) But I’ll be updating this post along the way.

For four successive years now I have given myself a reading challenge. It usually just presents itself to me somewhere in the first few months :)

2005 really had three challenges: first to read a book from each decade from 1900 until ‘now’. In that one I succeeded :)

1900-1909: Van oude mensen, de dingen, die voorbijgaan… by Louis Couperus (1906)
1910-1919: Dichtertje by Nescio (1917)
1920-1929: The Bridge of San Luis Rey by Thornton Wilder (1927)
1930-1939: Scoop by Evelyn Waugh (1938)
1940-1949: Eens was ik een mens (Se questo è un uomo) by Primo Levi (1947)
1950-1959: Het stenen bruidsbed by Harry Mulisch (1959)
1960-1969: De verzamelaar (The collector) by John Fowles (1963)
1970-1979: Vanonder de koperen ploert by Hans Vervoort (1975)
1980-1989: Strangers by Taichi Yamada (1987)
1990-1999: The Samurai’s Garden by Gail Tsukiyama (1995)
2000-2009: Saturday by Ian McEwan (2005)

Secondly I wanted to read a total of 15,000 pages in 2005… I failed that! :-o At 14,767 I was just a few pages short. Thankfully I did accomplish my third mission to finish all Bookcrossing books on Mount TBR (To Be Read).

In 2006 I read 10 books with the numbers 0-9 in their titles:
0 – Less than zero by Bret Easton Ellis
1 – One flew over the cuckoo’s nest by Ken Kesey
2 – The man who cast two shadows by Carol O’Connell
3 – Driedaagse reis (Three day road) by Joseph Boyden / The third man by Graham Greene
4 – The fourth hand by John Irving
5 – Slaughterhouse-Five by Kurt Vonnegut
6 – Studio Zes (Studio Sex) by Liza Marklund
7 – Seven up by Janet Evanovich
8 – Eight cousins by Louisa May Alcott
9 – The ninth life of Louis Drax by Liz Jensen

And in 2007 I managed to read all books on the Best Dutch Book shortlist that I hadn’t already read before starting the challenge. Look at this earlier post about which books I’m talking. All Dutch titles of course…

This post will be edited later on to add cover pics…

Gnoe goes ExtraVeganza!

Archive

Currently grazing

Gnoe herding…

Enter your email address to follow Graasland and receive notifications of new posts by email.