You are currently browsing the tag archive for the ‘hanami’ tag.

O-Hanami Bento (25-03-2012)

On Sunday March 25th we had a very special — BIG — picnic bento to celebrate spring with our friends. Like every year, we held our own Hanami Matsuri (cherry blossom feast) in the Amsterdamse Bos sakura garden. Unfortunately the Japanese cherry trees were only just starting to bloom, but there hasn’t been a better spring day afterwards so we were lucky anyway!

First of all I had to bake ‘something cherry’. Browsing brought me to a Martha Stewart recipe for vegan chocolate cupcakes with a cherry frosting, tried by BakedBree (substituting raspberry vinegar for plain and using cherries from a jar as fresh are not in season). Bree and her omni friends were quite positive so the choice was easily made!

Chocolat-Cherry Cupcakes for O-Hanami Bento (#178)

At the risk of sounding immodest: don’t you think they look awesome?? :) And yes, they were nice as well.. but I don’t think I’ll make them again. I didn’t much care for the buttery topping and you can’t really have the cupcakes without.

Here’s the rest of what we brought to the picnic.

O-Hanami Bento (25-03-2012)

Up front is my sakura box loaded with tofu puffs or inarizushi (a recipe from The Vegetarian Table: Japan cookbook by Victoria Wise), onigiri rice balls filled with umeboshi (pickled plum) and chickpea-wasabi mixture, rolled in respectively plum furikake and nori seaweed.

Both tiers of my yellow Circle bento box are filled with raspberries; behind that stands a small bottle of Kikkoman soy sauce. There’s an oval tier with Japanese style coated peanuts (the other two contain more sushi), a can of wasabi peas (which we didn’t eat) and white chocolate Mikado “Pocky’s” that are not vegan but a leftover from my life as a vegetarian that I wanted to get rid of. ;)

For drinks: plum wine, sake and lots of hot water for a choice of sakura hoija tea, plum vert, sencha, gyokuro asahi and genmaicha.

Dôh, of course we overdid it. But it’s o-hanami only once a year, so who cares? ;)

And if you thought that would be all… There’s more! Because our friends are foodies too. :D They contributed their own yummy goodies, like vegan apple pie, dolmas, dorayakis (sweet red bean paste pancakes) and cheese cookies for the non-vegans among us, cucumber and more nibbles. We think alike because additional batches of inarizushi and onigiri (with cucumber and plum filling) were brought to the party.

Here’s a picture of our belly-pleasing banquet…

Hanami 2012 picnic in Amsterdamse Bos

Are you getting hungry yet? ;)

Next up is my Bihun Bento!

– – – – –

Join Beth Fish’s Weekend Cooking with a food-related post!

Beth Fish Weekend Cooking logo

Bento Lunch


No Sunday Salon, no It’s Monday, What Are You Reading?, just a Tuesday update on Gnoe’s reading.


Cover 2666 (Roberto Bolaño)After I needed about a month to plod through Roberto Bolaño’s 898 page chunkster 2666 for Leeswammes’ readalong, I honestly feel like picking up something easy like a Carol O’Connell mystery.

But there’s another deadline coming up: the 25th of this month discussion starts on the Japanese Literature Book Group read of Kenzaburo Oë’s novel The Silent Cry. The Dutch translation has been waiting on my shelf for quite a few years now so I really want to grab this opportunity to join. Cover Voetballen in 1860 / The Silent Cry (Kenzaburo Oe)That I haven’t taken it up before has mostly to do with the title: Voetballen in 1860 (something like ‘Soccer in 1860‘). I’m not a sports person (ha! you can say that again ;) and since the name is about the only thing I know of the book — and I haven’t read anything by this author before — I feel quite reluctant. Still, Tony Malone mentioned on twitter that Oë has been an inspiration to Haruki Murakami and pointed out the similarity of the latter’s book title Pinball, 1973. So now at least I do look forward to discovering Murakamish things in The Silent Cry. ;)


Cover Vegan Family Meals: Real Food for Everyone (Ann Gentry)My current non-fiction reads are all food-related… Could that have anything to do with the fact that I recently turned into a newbie vegan (or rather ‘strict vegetarian’)? Or is it just the Foodie’s Reading Challenge, or maybe the Whip Up Something New! challenge that gets me this obsessed focussed? Anyhow, I (virtually) picked up the Vegan Family Meals: Real Food for Everyone cookbook by Ann Gentry this week. It will be released on June 14th but I received an early e-book for preview through Netgalley in February. I normally don’t request review copies but it seemed a smart thing to do in my Quest to find a good vegan cookery book. Of course I could not know I’d get one soon for my Birthday! ;) Cover La Dolce Vegan: Vegan Livin' Made Easy (Sarah Kramer)My sister-in-law presented me with La Dolce Vegan! Vegan Livin’ Made Easy by Sarah Kramer. I’ve read it from A to Z and made at least (!) one dish from each of the sections so I hope to write a review soon. I usually don’t actually read cookbooks so it says a lot already that I did now! ;)

Cover Verraad, verzoening en verleiding: de rol van eten in speelfilms (Helen Westerik & Louise O. Fresco)I’m also still reading about food in film in Verraad, verleiding en verzoening: de rol van eten in speelfilms by Louise O. Fresco and Helen Westerik. It’s taking me much longer than I thought, just because it’s not as interesting as I had hoped. It seems only to touch the subject of each film instead of going further into the aspects relating to food. Of course I’ve only read about a quarter of the book so I really can’t have an honest opinion yet. Anyway, the booklet is just 144 pages thin so I should be able to finish it soon, right?! I guess I’ll have more time for it once my course on film reviews has ended. ;)

Other Bookish News

Cover The Cherry Blossom Festival: Sakura Celebration (Ann McClellan)Last but not least I received a sweet seasonal present from my friend elm@: The Cherry Blossom Festival: Sakura Celebration, by Ann McClellan. It’s a book about the cherry blossom trees surrounding the Tidal Basin in Washington D.C. (been there, seen it, done that — but have to go back sometime when the sakura is blooming ;) that were planted in 1912 as a gesture of friendship from Japan. Every year the National Cherry Blossom Festival is held, just like Hanami Matsuri in Japan. And like my personal ‘Holland Hanami‘. ;) The book covers not only the history of the park and its festival, but also their roots and traditions in Japan. If you want to have a look yourself, check out this Google preview or a YouTube video on the festival.

Yesterday we had our yearly celebration of Hanami: cherry blossom viewing, in the Amsterdam Woods’ Japanese sakura garden. The weather was FABULOUS and I have not seen so many people in the blossom parc before! A sign with flowers in remembrance of the earthquake/tsunami victims attracted quite some attention too.

Sakura close-up

Mr Gnoe was reading part 3 of Murakami’s 1q84 but Poor Me had to do some homework for my film review class: writing about Barney’s Version — a movie that was more entertaining than I had expected and evoked thoughts about Rossetti, Dante, (William Blake), heaven and hell. I wonder if my fellow classmates had the same associations.

Hanami 2011 Bento (#139)

Hanami 2011 Bento, 10-04-2011

Of course there can be no Hanami Matsuri without a picnic — meaning: bento. I didn’t have much time to prepare so it was a small afternoon snack/late Sunday lunch. But GOOOOD. :) Unfortunately my cute usagi picnic bento *died* on the way back from Amsterdam Woods two years ago and I still haven’t gotten myself another Big Box. So we used some Emsa lock & lock containers instead. They’re leak-proof and that’s always great for transport. ;)


  • Italian Linghue crackers with rosemary
  • Root vegetable crisps
  • Cherry tomatoes & Cherry Belle or Champion radishes (de ‘ballenbak’)
  • Cucumber
  • Pistachio nuts
  • Sesame bread sticks
  • Edamame hummus — another yummy recipe from the La Dolce Vegan! cookbook I got on my birthday
  • Apricot-coconut treats from Vegalicious (super easy!)
  • Drinks: shincha tea (first flush sencha) and ‘prosecco royale’

Quick Snack Bento (#140)

Quick Snack Bento, 11-04-2011

Since I had to finish and mail my review of Barney’s Version when we got home from our day under the sakura trees, I had only a little time to make a Monday bento. So it was just regular sammies today, accompanied by an apple, banana and this snack box. No complaints here though! ;)


  • Edamame hummus
  • Sesame breadsticks
  • Nuts & dried fruit: apricots, cranberries, hazelnuts, walnuts
  • Vegetables: spinach leaves, gherkin, radishes, cucumber, cherry tomato, caper berries, parsley

Have you been celebrating the blossoming of trees?

Links mijn favo bentobox, rechts de nieuwe Utrechtse

Links mijn favo bentobox, rechts de nieuwe Utrechtse

Een ‘probleem’ voor bentoliefhebbers is dat je voor je hardware bent aangewezen op winkels in Japan en de VS, kortom: op internet. Dat maakt de spullen vaak prijzig, en niet in de laatste plaats vanwege de verzendkosten. Ik viel dus stijl achterover toen ik in mijn hometown Utrecht spulletjes vond van Japanware, het merk van mijn favoriete bentobox! Niet zo mooi als mijn lunchbox natuurlijk, maar wel bijpassend ;)

Helaas heeft de winkelier aan de Vismarkt vooral ‘Hollandse’ spulletjes geïmporteerd: het meest ‘Oosters’ zijn eigenlijk de doosjes voor eetstokjes. Maar die leken wat aan de korte kant zodat ik mij heb kunnen beheersen en alleen een enkelvoudig doosje heb gekocht dat met een elastiek erom dienst kan doen als simpele bentobox. Of als botervloot want daar zit ik ook om te springen ;)


Het dienblad met de paarse print van mijn oorspronkelijke bentobox, de leuke gebloemde schaal en de chopsticks houder die ik in eerste instantie in de klauwen had, heb ik braaf weer teruggelegd. Dan kan ik beter een écht mooie nieuwe bentobox kopen via eBay of J-List… Dat mag, want op de terugreis van onze paas-hanamiviering in de Japanse kersenbloesemtuin is een van mijn usagi-dozen gesneuveld :(

witte bloesem


Gisteren hebben wij hier ons eigen Hanami gevierd: het feest van het ‘bloesem kijken’. In Japan wordt dat jaarlijks gevierd als de kersenbloesem bloeit. Wanneer dat moment precies is (eind maart-begin april), wordt nauwlettend in de gaten gehouden via speciale sakura-voorspellingen na het weerbericht en op websites. Als het zo ver is trekt heel Japan naar buiten om met vrienden en familie of collega’s te picknicken onder de kersenbloesem. De bloesem is maar kort op zijn top en staat daarom symbool voor de vergankelijkheid van de schoonheid en het leven.


Het bloesemkijkfeest werd voor het eerst genoemd in de oudste roman van Japan Genji monogatari (The Tale of Genji), van Murasaki Shikibu, ongeveer uit het jaar 1000. Een groot deel van dit (superdikke) boek heb ik in 2005 gelezen en daar ben ik blij om want ik herken daardoor veel in modernere Japanse literatuur, zoals boeken van Haruki Murakami of Taichi Yamada (welke auteurs ik graag lees). Maar dit terzijde.


roze bloesemWij hebben de mazzel dat we in een groene wijk van Utrecht wonen en omringd zijn door bloesembomen. Helaas zijn er afgelopen jaar een paar gekapt vanwege bomenziekte, maar daarvoor zijn andere (kleinere roze) in de plaats gekomen. We keken dus vol verwachting uit naar het moment dat alles hier in volle bloei zou staan. En deze week is het zo ver! Wat heerlijk dus dat we dit weekend mooi weer hebben, zodat we een Hollandse Hanami konden vieren in het park. Dat moest wel een beetje in Japanse stijl, dus met toepasselijke gerechten in de kleuren van kersenbloesem (roze en wit, groen voor het blad en bruin van de stam).

De picknick

alles voor de picknickOm te beginnen hebben we het traditionele dango gemaakt, gestoomde balletjes van rijstemeel, kersensmaak en teriyakisaus. We hadden het nog nooit gegeten en wisten dus niet wat we daarvan konden verwachten. Ehm, hoewel ze naar ons idee wel zijn gelukt vonden we het eigenlijk niet te eten : De roze leken op grote hompen supertaaie kauwgom! Brrr, niet opgegeten dus. Tja, ieder bakavontuur kan mislukken. En gelukkig hadden we nog andere lekkere dingen!

Heerlijke Hollandse frambozen, de black bottom cupcakes (ze smaken nog prima als ze uit de vriezer komen :), edamame oftewel gekookte sojabonen in de peul met zeezout (yummy), wasabi-erwtjes en sojacrackers, en Aziatische Sky Flakes toastjes voor de paddestoelen-cashewnotenpaté, een recept met silken tofu dat we een aantal jaren terug in Toronto hebben gescoord.

de picknickTe drinken hadden we genmaicha thee en prosecco wijn met biologisch zwarte-bessensap, een soort kir royale dus :)

Komende week komt er weer regen en wind, dus dan zal alle bloesem wel snel weg of lelijk zijn. Wat een geluk dat wij er nu volop van hebben genoten!

Gnoe goes ExtraVeganza!


Currently grazing

Challenge logo

Gnoe herding...