You are currently browsing the tag archive for the ‘2005’ tag.

Cover StrangersI notice I’m recommending Strangers (Ijintachi to no natsu or 異人たちとの夏) by Taichi Yamada a LOT. Other readers’ feelings are mixed — some love it as much as I do, others find it disappointing. I read it in 2005 and immediately wrote an extremely enthusiastic email to my online bookgroup, the Boekgrrls. For now I am just going to recycle my Dutch review here on Graasland, but I hope to get around to translating it in English sometime! Maybe after I have finished my current read: Be With You by Takuji Ichikawa — which reminds me of Strangers. I don’t know why I’m thinking about Yamada’s book so much these days, I also wrote about it relating to my first ‘Hello Japan!‘ mini mission… I even feel like re-reading Sttrangers, something I really never do.

*** The following text is (mostly) in Dutch but you’ll find some English recommendations by famous authors at the end! ***

Ik heb weer een boek gelezen waarvan ik zeker weet dat hij hoog eindigt in mijn top-10 van dit jaar: Strangers, van Taichi Yamada. Een PRACHTIG boek! Het is mooi geschreven, spannend en ontroerend. Het is me lang niet gebeurd dat ik in de trein bijna zat te huilen…

Het is een slim concept: Hideo Harada, tv-scriptschrijver, verloor op 12-jarige leeftijd zijn ouders maar komt 36 jaar later een stel tegen dat sprekend op hen lijkt — even oud als zijn ouders toen ze verongelukten. Niet alleen is dat intrigerend, spannend (‘wat is hier aan de hand?’) en ontroerend, maar ook een erg aantrekkelijke gedachte voor lezers die zelf geen ouders meer hebben. Toch krijg je nooit het idee dat het een verkooptruc is: het is gewoon een mooi, integer verhaal.

Om jullie een indruk te geven hierbij een citaat over ouderschap:

They were there for me, and though by all appearances they spent the day between my visits busy with their own work and play, it seemed quite possible that all time other than the time they spent with me was for them a void in which neither of them actually existed.

Voor veel kinderen bestaan de ouders niet (meer) wanneer ze uit hun blikveld verdwenen zijn.

Ik wens te geloven dat dit de verhaal de schrijver werkelijk is overkomen :-) Niet voor niks lijkt de achternaam Harada sprekend op die van auteur Yamada en schreef hij verschillende filmscripts. Maar ik zeg ‘wens’, want werkelijk geloven doe ik het natuurlijk niet. De suggestie vind ik daarentegen geweldig. Dat Taichi Yamada verder maar weinig romans schreef draagt aan die illusie bij. Strangers is in ieder geval de enige die in het Engels vertaald is: in 2003, 26 jaar na uitkomen.

In de flaptekst wordt het boek vergeleken met Paul Auster en Haruki Murakami. De vergelijking met Paul Auster komt volgens mij door de vlotte, filmachtige stijl. Het verhaal leest als een trein — een echte pageturner. En dat hebben beide ook gemeen met Murakami; die schrijft (be)vreemde verhalen die je bij de kladden grijpen en meesleuren. Zijn hoofdpersonen zijn bovendien vaak enigszins passieve, geïsoleerde ‘einzelgangers’ die bovennatuurlijke dingen meemaken met onbekenden — strangers.

De titel van het boek, Strangers, slaat volgens mij op het idee dat het niet altijd logisch is wie vreemden en wie bekenden zijn. Het verhaal bevat verschillende aanknopingspunten. Als Hideo op bezoek is geweest bij zijn (vermeende) ouders nodigen ze hem opnieuw uit met de woorden

Don’t be a stranger, now.

En doordat deze vreemden zo op zijn ouders lijken, voelt hij zich geweldig vertrouwd bij hen — zo veilig heeft hij zich sinds zijn kindertijd niet meer gevoeld. Van zijn eigen ouders zou je kunnen zeggen dat ze vreemden zijn omdat ze op zijn twaalfde overleden – en in hoeverre ken je je ouders als kind op die leeftijd? Hideo is vervreemd geraakt van zijn eigen vrouw en zoon, terwijl een collega hem misschien het meest na staat van alle anderen. En dan de buurvrouw uit zijn flatgebouw, Kei: ook een vreemde die in enkele dagen volledig met zijn leven verweven is.

Tja, voor mezelf heb ik nog wat notities gemaakt maar die verklappen wellicht teveel of zijn juist te nietszeggend voor jullie ;-) Het moge duidelijk zijn dat ik dit boek van harte aanbeveel als spannend, lekker-weglezend kwaliteitsvoer of zoiets ;-) Dit boek is een parel! Lof dus ook voor de vertaler: Wayne P. Lammers, want zonder hem had ik er nooit kennis van genomen en het is zijn taal. Nu allemaal naar de boekhandel om Strangers te kopen, zodat Yamada’s roman uit 1992 ook vertaald zal worden! Ik denk dat ik voor het eerst van mijn leven maar eens een bedelbrief aan de uitgever moet schrijven :-)

Groet, Gnoe

PS. Voor wie mij nu nog niet gelooft typ ik hier bij hoge uitzondering nogmaals de aanbevelingen van twee gewaardeerde schrijvers over.

David Mitchell:

Highly recommended. A cerebral and haunting ghost story, which completely wrong-footed me.

Bret Easton Ellis:

An eerie ghost story written with hypnotic clarity: quickly paced, intelligent and haunting with passages of acute psychological insight into the relationship between children and their parents, which is also what makes this fascinating book so moving.

Advertenties

I promised to write about my 2008 reading challenge. I’ll do it in English because I want this post to be available to international readers.

My challenge is to read 12 of 13 titles from the longlist of the Dutch election for Best Foreign Book that were already on my wishlist. So I will choose twelve books out of the next listing:

The Corrections by Jonathan Franzen
The Amazing Adventures of Kavalier and Clay by Michael Chabon read in 2008
The Pillow Book by Sei Shonagon

Possession by A.S. Byatt read in 2008
The Remains of the Day by Kazuo Ishiguro read in 2009
New York Trilogy by Paul Auster read in 2008
The Sea, the sea by Iris Murdoch
In Patagonia by Bruce Chatwin read in 2008
The Golden Notebook by Doris Lessing read in 2008
To Kill a Mockingbird by Harper Lee read in 2009
Pnin by Vladimir Nabokov read in 2008
The Grapes of Wrath by John Steinbeck read in 2009

The Chosen by Chaim Potok

Up until now I’ve read three of them and handling the fourth so I’m not reaching my target of one book a month ;) But I’ll be updating this post along the way.

For four successive years now I have given myself a reading challenge. It usually just presents itself to me somewhere in the first few months :)

2005 really had three challenges: first to read a book from each decade from 1900 until ‘now’. In that one I succeeded :)

1900-1909: Van oude mensen, de dingen, die voorbijgaan… by Louis Couperus (1906)
1910-1919: Dichtertje by Nescio (1917)
1920-1929: The Bridge of San Luis Rey by Thornton Wilder (1927)
1930-1939: Scoop by Evelyn Waugh (1938)
1940-1949: Eens was ik een mens (Se questo è un uomo) by Primo Levi (1947)
1950-1959: Het stenen bruidsbed by Harry Mulisch (1959)
1960-1969: De verzamelaar (The collector) by John Fowles (1963)
1970-1979: Vanonder de koperen ploert by Hans Vervoort (1975)
1980-1989: Strangers by Taichi Yamada (1987)
1990-1999: The Samurai’s Garden by Gail Tsukiyama (1995)
2000-2009: Saturday by Ian McEwan (2005)

Secondly I wanted to read a total of 15,000 pages in 2005… I failed that! :-o At 14,767 I was just a few pages short. Thankfully I did accomplish my third mission to finish all Bookcrossing books on Mount TBR (To Be Read).

In 2006 I read 10 books with the numbers 0-9 in their titles:
0 – Less than zero by Bret Easton Ellis
1 – One flew over the cuckoo’s nest by Ken Kesey
2 – The man who cast two shadows by Carol O’Connell
3 – Driedaagse reis (Three day road) by Joseph Boyden / The third man by Graham Greene
4 – The fourth hand by John Irving
5 – Slaughterhouse-Five by Kurt Vonnegut
6 – Studio Zes (Studio Sex) by Liza Marklund
7 – Seven up by Janet Evanovich
8 – Eight cousins by Louisa May Alcott
9 – The ninth life of Louis Drax by Liz Jensen

And in 2007 I managed to read all books on the Best Dutch Book shortlist that I hadn’t already read before starting the challenge. Look at this earlier post about which books I’m talking. All Dutch titles of course…

This post will be edited later on to add cover pics…

Signed copy of Number9dream
In 2005 I read 53 books, amounting to a total of 14.767 pages. The post about my personal reading challenges in the years 2005 – 2008 will tell you I had actually hoped to get to 15.000 pages, but alas. So that’s the challenge I failed this year — but I had two more!

  1. to read a book from each decade from 1900 until 2005
  2. to finish all bookcrossing books in my possession before the year closed (which happened to be 16 in total)

I succeeded in both these missions!

Here’s my complete list of books finished in 2005. Bold titles belong to the decades challenge, those with an asterisk (*) were BX-copies on my shelf that needed to be read.

  • In april was het gras op , Ruth Feigenbaum ( 1999 ) nonfiction
  • De vernuftige edelman van La Mancha Don Quichot II , Miguel de Cervantes Saavedra ( 1615 )
  • Kaas en de evolutietheorie , Bas Haring ( 2001 ) * nonfiction
  • Museumhuizen , Ella Reitsma ( 2003 ) nonfiction
  • Het museum van de toekomst , Anita van Mil & Marije Verduijn ( 2001 ) nonfiction
  • Number9dream , David Mitchell ( 2001 )
  • Deception on his mind , Elizabeth George ( 1997 )
  • Kafka on the shore , Haruki Murakami ( 2003 )
  • Get everything done and still have time to play , Mark Foster ( 2000 ) * nonfiction & bx-copy –> I bought a copy for myself
  • Gedoemd tot kwetsbaarheid , Geert Mak ( 2005 ) * nonfiction
  • Oracle night , Paul Auster ( 2003 )
  • Specht en zoon , Willem Jan Otten ( 2004 )
  • Property , Valerie Martin ( 2003 )
  • Microserfs , Douglas Coupland ( 1995 )
  • Saturday , Ian McEwan ( 2005 )
  • Avondgezichten: liefdes uit het leven van Prins Genji (Genji Monogatari), plus inleiding , Murasaki Shikibu ( vanaf 1002 )
  • Het stenen bruidsbed , Harry Mulisch ( 1959 )
  • De dood wil mij niet (La mort ne veut pas de moi), Yolande Mukagasana ( 1997 ) nonfiction
  • Killing critics , Carol O’Connell ( 1996 )
  • Ministerie van pijn (Ministarstvo boli) , Dubravka Ugresic ( 2004 )
  • Girl with a pearl earring , Tracey Chevalier ( 2001 ) *
  • Ministerie van pijn (Ministarstvo boli) , Dubravka Ugrešić ( 2004 )
  • The bridge of San Luis Rey , Thornton Wilder ( 1927 )
  • Strangers (Ijintachi to no natsu) , Taichi Yamada ( 1987 )
  • De verzamelaar (The collector) , John Fowles ( 1963 )
  • The Samurai’s Garden , Gail Tsukiyama ( 1995 ) * bx-copy –> bought a copy of my own!
  • Sonny Boy , Annejet van der Zijl ( 2004 ) *
  • El Negro en ik , Frank Westerman ( 2004 ) nonfiction
  • Spookliefde , Vonne van der Meer ( 1995 ); audio book
  • Through the green valley , Barbara Gowdy ( 1988 )
  • Women of the silk , Gail Tsukiyama ( 1991 )
  • Van oude mensen, de dingen, die voorbijgaan.. , Louis Couperus ( 1906 )
  • Fingersmith , Sarah Waters ( 2002 ) *
  • Scoop , Evelyn Waugh ( 1938 )
  • De zaak Sotheby’s , Peter Watson ( 1997 ) nonfiction
  • In pursuit of the proper sinner , Elizabeth George ( 1999 )
  • Een museum is ook maar een mens ( 1999 ) nonfiction
  • The shadow of the wind , Carloz Ruiz Zafón ( 2001 )
  • De buitenproef , Thomas Rosenboom ( 1983 ); audio book
  • The time traveller’s wife , Audrey Niffenegger ( 2004 )
  • Dichtertje , Nescio ( 1917 )
  • Cal , Bernard MacLaverty ( 1983 ) *
  • Vanonder de koperen ploert , Hans Vervoort ( 1975 ) nonfiction
  • Kitchen , Banana Yoshimoto ( 1988 ) *
  • Eens was ik een mens (Se questo è un uomo) , Primo Levi ( 1947 ) * nonfiction
  • Steffie Steek in de klauwen van het leven , Dubravka Ugresic ( 1982 ) *
  • [De indologen , Cees Fasseur ( 1993 )] nonfiction ~ temporarily put aside
  • Stone angel , Carol O’Connell ( 1997 )
  • The museum guard , Howard Norman ( 1998 ) *
  • Behind the scenes at the museum , Kate Atkinson ( 1995 ) *
  • Tokyo , Mo Hayder ( 2004 ) *
  • Srebrenica: het zwartste scenario , Frank Westerman en Bart Rijs ( 1997 ) nonfiction
  • De stenen dagboeken , Carol Shields ( 1993 ) *
  • Extremely loud & incredibly close , Jonathan Safran Foer ( 2005 ) *

Biggest disappointment: probably Don Quixote because I had expected so much of it. But I’m glad I persevered because now I really know what it’s about and that makes it easier to spot references in other books. That’s fun ;)
I really didn’t like The Collector and Specht en zoon.

Thankfully I have lots of favourites to compensate: Number9dream (you had probably guessed that ;), Kafka on the shore, Oracle night, Property, The Bridge of San Luis Rey, Strangers, The samurai’s garden, Fingersmith, The time traveller’s wife, Eens was ik een mens, Extremely loud & incredibly close.

Gnoe goes ExtraVeganza!

Archive

Currently grazing

Gnoe herding…

Enter your email address to follow Graasland and receive notifications of new posts by email.

Advertenties