You are currently browsing the category archive for the ‘Green Fingers’ category.

Chinese woodblock print of orchids (postcard)

Hanakotoba is the language of flowers: emotions or messages are communicated through the symbolism of flowers. Since it turned summer on June 21st, I figured I’d tell you about the meaning of orchids.

Mahjong Guardian Stone Summer OrchidAs a mah jongg-player I thought it was THE flower of the season, orchid being the Summer Guardian Stone. But having looked into Japanese flower symbolism, I seem to be wrong! Yeah well, mah jongg is originally Chinese, so.. :) Never mind. As the game is being played in Japan as well, this post is still relevant as my submission for June’s Hello Japan! mini challenge about Flowers & Japanese Gardens. ;)

Mahjongg Card Summer OrchidStarting of with a haiku by Yosa Buson (1716 ~ 1783), translated by R.H. Blythe.

An evening orchid,
Hidden in its scent,
The flower’s whiteness
yoru no ran
ka ni kakurete ya
hana shiroshi

The orchid represents refinement. It is no common plant and it’s pleasures are reserved for the privileged few, so it is also a symbol of the rare and precious. The essence of refinement is an continual process of improvement until absolute perfection is reached.

In the art of fortune telling with mah jongg cards or stones, the Orchid Guardian protects young girls. If it appears in response to a question about a daughter or a younger female relative, it serves to allay any anxieties regarding their welfare.

I have a white orchid at home. It was a birthday gift from my aunt several years ago. White seems appropriate for a flower like this, since it indicates purity and cleanliness in traditional Japanese society, and is seen as a blessed colour because of its sacred nature: it’s the colour of the gods and therefore free of all ‘contamination’. But what is maybe best — if you’re into Zodiac signs that is (which I’m really not) — the white orchid belongs to my sign of Pisces.

White orchids

I’ll leave you with the Japanese version of a beautiful song about flowers by Einstürtzende Neubauten: Blume, sung by Etsuko Sakamaki-Haas. I invite you to listen to the English translation afterwards.

Hello Japan! is a monthly mini-challenge focusing on Japanese literature and culture. Each month there is a new task which relates to some aspect of life in Japan. June’s mission is ‘Flowers and Japanese Gardens’.


That I don’t have a garden doesn’t mean I have to do without fresh herbs, fruit and veggies. Here’s a view of my balcony. ;)

Our Herb Garden

On the drainpipe are hanging baskets with oregano, sage, strawberries, thyme and rosemary. On the little tiled table you see lavender (not sure it’s an edible variety though, when it gets awfully quiet here you’ll know it wasn’t ;) and in the back are a 3-coloured raspberry plant and blackberries.

And that’s not even the end of it. Outside of the picture are cherry tomato plants, red hot & sweet chili peppers and a yellow bell pepper. The fruits are an experiment but we have successfully grown vegetables on our balcony before.

We also have some additional herb plants within reach in the kitchen: parsley, basil and cilantro. But these usually don’t survive for very long.

Let's Get Naked with Jamie Oliver Cooking ClubThanks to Carol of There’s Always Thyme to Cook who pointed me in the direction of Jamie Oliver’s Let’s Get Naked Cooking Club in her contribution to Weekend Cooking.

Now I can’t join the club today because I didn’t cook up a recipe of Jamie’s, but it inspired me to post about our own little herb garden anyway.

It seems appropriate to conclude by recommending a recipe by Andy McDonald, the ‘vegetarian Jamie’, that’s an all-time favourite at our place: Beetroot risotto with herb oil (in Dutch). We usually substitute some of the stock for wine and since turning vegan I just leave out the Parmesan cheese or throw in a little soy cream and nutritional yeast.

Red beet risotto with green herbs

I’m curious what Jamie’ll be cooking up tomorrow!
I hope it’s something vegan :)

– – – – –

Join Beth Fish’s Weekend Cooking with a food-related post!

Beth Fish Weekend Cooking logo

Edited to add that this bento is featured at JustBento in the Great Bento Idea series! ~

Today’s bento is overflowing with bright colours. Anything to keep the dark November days back! And a little hint of the Middle-East.

Bright Bento #115, 04-11-2010

Upper tier

  • couscous salad with tomatoes, red onion and smoked paprika, with extra gherkins and tomato
  • a friendly niqab babybel lady peeping out from behind ;)
  • cilantro
  • lettuce

Lower tier

  • falafel ball
  • cauliflower floret
  • red beet hummus
  • baby figs
  • SkyFlakes cream crackers
  • a dip of ketchup & home-made sambal bawang for the falafel
  • mung bean sprouts

On the side I brought an apple doused in lemon juice.

The falafel, shallot sambal, hummus and couscous are all leftovers from this week’s menu.

Home-made sambal bawang of home-grown red peppers and CSA shallots

Home-grown: chilli peppers (sambal), bean sprouts
Local & organic: lettuce, tomato, red onion, beetroot, onion (hummus), shallots (sambal)
Organic: chickpeas (hummus), cilantro, couscous, falafel, tomato ketchup, lemon juice (hummus), garlic (hummus & sambal)

Submitting this post to Midnight Maniac’s Meatless Mondays {no.5} & Shannon’s What’s for Lunch Wednesday (week 23).

Meatless Monday button Bento Lunch

Homegrown chillies

These gorgeous chillies did not come from our CSA distributor Amelishof, but I harvested them myself — on our balcony! You might remember I swapped a head of endive for a couple of red hot pepper saplings in May. That was a good deal! I throw these buggers in almost any dish, but they keep on coming. I’m thinking of making sambal… :)

And here’s the picture of this week’s CSA loot.

Amelishof organic CSA vegetables week 40, 2010

  • red bell pepper
  • hokkaido pumpkin
  • chicory (curly leaf endive or frisée)
  • red leaf lettuce
  • carrots
  • shallots (yay!)

Menu plan with these (& last week’s) vegetables

  • Courgette omelet with fresh basil, pasta salade with pesto and tomatoes
    [Wednesday] New recipe from ‘Vega Gerechten’ cookbook.
  • Roasted beet salad, cabbage dish with leek & mustard seeds, potato mash
    Have made these recipes from ‘Vega Gerechten’ cookbook before.
  • Chinese take-away [Saturday: read-a-thon]
  • Indian night: Gujarati carrot salad with fresh mint, lime and mustard seeds, basmati rice, Diu corn curry
    Trying out new recipes from World Food Café Global Vegetarian Cooking.
  • Endive-potato mash with blue cheese & cashews
    Easy all-time favourite.
  • Basil spaghetti with sauce of soy cream, mushrooms, leek, sun-dried tomatoes, bell pepper & pinenuts, accompanied by tomato-rocket salad.
    Will just make it up while cooking.
  • And… (drum roll) carrot cake!!! I had it for a treat during the read-a-thon and it was Very Good. The recipe came from a magazine cut-out I had been wanting to try — hope to post it soon!

Carrot cake

I have nothing planned yet for my pie pumpkin. That’s because I want to make something special out of it for the Kookgrrls’ October theme! During the read-a-thon someone mentioned pumpkin pancakes… Yum! And tanabata from In Spring it is the Dawn was eating pumpkin bagels for breakfast.

I did have a really nice Halloween cookies recipe but strangely enough it has disappeared from earth (& cyberspace). Sigh. Maybe one of the other grrls will put up a pumpkin recipe that I can try! :)

Or do you have a nice suggestion for a veggie pumpkin recipe?

Meatless Monday button

De 5e maand van mijn hamsteruitdaging is beneden peil, zeker ten opzichte van juni. Maar juist daarom is het misschien ook niet zo erg. Enne… alles gaat toch op een zacht pitje in de zomer? :P

Ik heb alleen wat kleine dingen gebruikt (wél meer dan de beloofde 2): papadams, tuinkerszaadjes en een basilicum kruidenblokje in de Napolitaanse witte bonen. Maar de bonen had ik al meegeteld toen ik ze kookte en invroor in juni ;)

Ik dacht dat iedereen wist hoe je tuinkers moet zaaien, maar ik zag dat er regelmatig naar wordt gegoogeld. U vraagt, wij draaien!

Nodig: kopje (o.i.d.), schoteltje, watten, water en zaadjes.

  1. Doe ca. 1 eierlepel zaadjes in het kopje met een beetje water erbij en laat ze een kwartiertje weken. De zaadjes vormen zo een geleiachtige massa die je makkelijk kunt uitspreiden op de watten.
  2. Leg een dun laagje watten op het schoteltje en maak dit vochtig (laat een teveel aan water van het schoteltje aflopen).
  3. Spreid de zaadjes na het weken gelijkmatig over de watten; probeer ervoor te zorgen dat ze naast, en niet op elkaar liggen.
  4. Zet het schoteltje op een lichte plaats, maar niet in de felle zon (zelf zet ik het in de keuken, met een plantenspuit ernaast). Je ziet de zaadjes waarschijnlijk nog dezelfde dag ontkiemen!
  5. Zorg dat de watten vochtig blijven: ik besproei de kiemen ’s ochtends en ’s avonds met de plantenspuit.

Na een dag of 5 is de sterrenkers lang genoeg om te gebruiken: knip deze vlak boven de watten af. Zelf gekweekt, dus je hoeft ze niet te wassen ;)

Deze week ben ik toevallig aan het uitproberen hoe het zaaien van tuinkers werkt met een kiembakje — als ik geen watten hoef te gebruiken is het nóg duurzamer ;) Bovendien kun je dan een plukje eruit trekken en de wortjes afknippen (in plaats van andersom). Het zou ook met een bakje aarde moeten kunnen, waarna je de vrijgekomen plek telkens weer opvult met nieuwe zaadjes. Er is nog een hoop te ontdekken ;) En wie het weet mag het zeggen!

Terugblikkend op juni kan ik melden dat ik hamsteretappe #4 weer heb gehaald! Voldoende zelfs voor drie verschillende blogpostjes :)

Katjang idoe

Ik kweekte deze maand opnieuw taugé van mungbonen (katjang idoe, of groene sojabonen). Dat is echt een enorme ontdekking! Ik weet niet hoe het met jullie is, maar ik vind gekochte taugé (of taugeh) maar waterig smaken, flauw. Nee, dan deze homegrown! Heerlijk pittig (beetje bitter) met een bite. Iedere keer dat ik moet sproeien, snoep ik er eerst een paar sprietjes vanaf ;)

Verse taugé is lekker fris en knapperig bij salade of op brood, dus eigenlijk blijft er weinig over om mee te koken :P Geeft niets want hoe rauwer, hoe meer vitamine C. Is dus ook een tip voor als de ‘R’ weer in de maand zit ;) Geweldig voer, die sojascheuten, want ze zijn verder rijk aan ijzer en dat kan dankzij de vitamine C goed worden opgenomen in je lichaam.

Ook eens proberen dus? In onderstaande beschrijving gebruik ik een kiembakje maar je kunt ook zonder! Mijn vader deed het vroeger gewoon in een zeef boven een schaaltje water :) En op internet vind je doe-het-zelfalternatieven met een jampotje en vitrage, een diepvriesdoosje, of stoffen kiemzakjes.

Werkwijze taugékiemen
Circa 2 eetlepels mungbonen 8-12 uur in de week zetten. Afgieten, en afspoelen in het kiembakje (roostertje). Het onderste bakje vullen met een dun laagje water (ca. 1 cm). Het is dus niet de bedoeling dat de bonen zelf nog in het water staan! Het bakje op een koele plaats in het donker zetten; ik zet hem op de koudste kamer de eerste 2 dagen in de klerenkast zodat er echt helemaal geen licht bijkomt. Iedere ochtend en avond de bonen afspoelen en het water eronder verversen.

Vanaf dag 3 zet ik de taugé niet meer in de kast maar wel op onze noordkamer. Kiemen mogen nooit direct in de zon staan! Met het huidige warme zomerweer zijn de taugéspruiten trouwens al volgroeid op de derde dag. In mei duurde het wat langer; officieel staat er 3-5 dagen voor. Je kunt de kiemgroente nog ongeveer een week in de koelkast bewaren — de beste manier daarvoor ben ik nog aan het uitzoeken ;)

Let op: 2 eetlepels lijkt erg weinig maar als de bonen ontkiemen hebben ze steeds meer plek nodig! Kijk maar wat er tijdens mijn eerste poging gebeurde…

Naast de taugé heb ik trouwens ook plezier van de broccolikiemen en tuinkers die in mijn keuken staan :) Maar daarover gaan hamsteretappes 4.2 en 4.3 niet… :P Wordt vervolgd!

I had a nice crunchy summer salad for lunch today!

Bento #58 contained:

Lower tier

  • summer fruit (cherries & raspberries)
  • scrambled eggs with tomato and shallot (this sweet type of onion fits the egg dish really well)
  • homemade tzatziki
  • whole-wheat croutons and chermoula dressing both for the summer salad

Upper tier

  • Romaine leaves
  • homegrown bean sprouts
  • radishes
  • tomato
  • basil

A perfect bento to start the week with! And to end the month, since I’ll be working at home tomorrow.

The tzatziki came out really well so fortunately there was no need for Gnoe’s tips against garlic breath ;)

The chermoula dressing was a diluted version of our freshly made coriander chermoula for the Moroccan carrot soup we ate this weekend. I promise to post all recipes some other day :)

Een van de kookgrrls vroeg hoe het gaat met mijn kiemen… It’s going well! Een beetje té goed eigenlijk: ik heb zoveel mungbonen tegelijk laten ontkiemen dat ze de pan uitrijzen ;) De mosterdplantjes zetten zich schrap om niet om te vallen :\ Al doende leert men: volgende keer kweek ik wat minder. LOL

Dat wordt komende dagen dus taugésalade eten, gado-gado (een favoriet kliekjesgerecht!), lalab taugé en loempia met pindasaus. En dan heb ik vast nog genoeg om ook een handje bij mijn tante te brengen :)

Apologies to all English readers… I have decided to continue Gnoe's journal in Dutch because erm… it's quicker to write!

Nee, deze post gaat niet over hypergevoeligheid oftewel hoog-sensitieve personen, maar over hype-gevoeligheid. Ik laat mij er namelijk graag op voorstaan dat ik dat níet ben. Daar moet ik op terugkomen! Voor mijn verjaardag kreeg ik – op verzoek – twee witte orchideeën (hybriden). Ik zocht al een poosje naar iets moois voor in de vensterbank en deze Japans aandoende bloem past goed bij ons.
Maar ik wist niet dat ik het mijn gulle gever daarmee moeilijk maakte… De orchidee is namelijk momenteel zó populair dat het problematisch bleek om aan puur witte exemplaren te komen (overigens geen special request maar staat wel het mooist in onze kamer met knallende kleuren), en helemaal als er meer dan één bloementak aan moest zitten. Ook daar zou ik zelf nooit aan hebben gedacht, maar u begrijpt: de schenker is een kenner :)
Hoe dan ook heb ik met enige vertraging twee prachtige exemplaren gekregen. En ik doe ze braaf iedere week in bad! Kijken of ik ze langer goed kan houden dan de rest van Nederland ;)
Blijkbaar ben ik geïndoctrineerd geraakt door alle orchideeën in vensterbanken waar ik dagelijks langskom. In plaats van hoog-sensitief te zijn, heb ik dus waarschijnlijk een olifantshuid ;)

For several years now I’ve had this lazy lily. It was a birthday bulb ;-) After planting it, each year a green bean-pole came up, getting longer by the years – and that was all! But this week… I’ve counted no less than five flower-buds! So it looks like my silly lily is turning into a lovely lily! :-)

To be continued…

Gnoe goes ExtraVeganza!


Currently grazing

Challenge logo

Gnoe herding...