witte bloesem

Sakura-feest

Gisteren hebben wij hier ons eigen Hanami gevierd: het feest van het ‘bloesem kijken’. In Japan wordt dat jaarlijks gevierd als de kersenbloesem bloeit. Wanneer dat moment precies is (eind maart-begin april), wordt nauwlettend in de gaten gehouden via speciale sakura-voorspellingen na het weerbericht en op websites. Als het zo ver is trekt heel Japan naar buiten om met vrienden en familie of collega’s te picknicken onder de kersenbloesem. De bloesem is maar kort op zijn top en staat daarom symbool voor de vergankelijkheid van de schoonheid en het leven.

Genji

Het bloesemkijkfeest werd voor het eerst genoemd in de oudste roman van Japan Genji monogatari (The Tale of Genji), van Murasaki Shikibu, ongeveer uit het jaar 1000. Een groot deel van dit (superdikke) boek heb ik in 2005 gelezen en daar ben ik blij om want ik herken daardoor veel in modernere Japanse literatuur, zoals boeken van Haruki Murakami of Taichi Yamada (welke auteurs ik graag lees). Maar dit terzijde.

Hanami

roze bloesemWij hebben de mazzel dat we in een groene wijk van Utrecht wonen en omringd zijn door bloesembomen. Helaas zijn er afgelopen jaar een paar gekapt vanwege bomenziekte, maar daarvoor zijn andere (kleinere roze) in de plaats gekomen. We keken dus vol verwachting uit naar het moment dat alles hier in volle bloei zou staan. En deze week is het zo ver! Wat heerlijk dus dat we dit weekend mooi weer hebben, zodat we een Hollandse Hanami konden vieren in het park. Dat moest wel een beetje in Japanse stijl, dus met toepasselijke gerechten in de kleuren van kersenbloesem (roze en wit, groen voor het blad en bruin van de stam).

De picknick

alles voor de picknickOm te beginnen hebben we het traditionele dango gemaakt, gestoomde balletjes van rijstemeel, kersensmaak en teriyakisaus. We hadden het nog nooit gegeten en wisten dus niet wat we daarvan konden verwachten. Ehm, hoewel ze naar ons idee wel zijn gelukt vonden we het eigenlijk niet te eten : De roze leken op grote hompen supertaaie kauwgom! Brrr, niet opgegeten dus. Tja, ieder bakavontuur kan mislukken. En gelukkig hadden we nog andere lekkere dingen!

Heerlijke Hollandse frambozen, de black bottom cupcakes (ze smaken nog prima als ze uit de vriezer komen :), edamame oftewel gekookte sojabonen in de peul met zeezout (yummy), wasabi-erwtjes en sojacrackers, en Aziatische Sky Flakes toastjes voor de paddestoelen-cashewnotenpaté, een recept met silken tofu dat we een aantal jaren terug in Toronto hebben gescoord.

de picknickTe drinken hadden we genmaicha thee en prosecco wijn met biologisch zwarte-bessensap, een soort kir royale dus :)

Komende week komt er weer regen en wind, dus dan zal alle bloesem wel snel weg of lelijk zijn. Wat een geluk dat wij er nu volop van hebben genoten!